Une Néréide à Léopold, 2020

Jean de Bologne (1524-1526), l’auteur original de cette fontaine, partit à 20 ans de Mons pour Rome et y devenir disciple de Michel-Ange. Il développe ensuite son style maniériste à l’apogée Cinquecento.

Le sculpteur Jean Bologne signait de multiples manières ; souvent il se référait à sa patrie d’origine en ajoutant la mention « Flandri » ou « Belgae ». Son nom flamand véritable semble avoir été Jehan Boulongne, rendu en français par Jean Boulogne. On en fit en italien Giovanni Bologna, contracté plus tard en Giambologna.

Aujourd’hui à Bruxelles en 2020, la Fontaine de Neptune est restaurée. C’est une réplique exacte de la fontaine sise sur la Piazza del Nettuno à Bologne réalisée jadis par Jean de Bologne.
La commande vient du roi Léopold II qui fit faire un moulage de la fontaine italienne et monter sa réplique exacte. Réalisée par le sculpteur romain Sangiorgi pour la modique somme de huit millions de francs payés entièrement par le roi, elle fut placée en avril 1903 à Laeken près du domaine royal.

Détail de la Fontaine de Neptune sise à Laeken en Belgique qui représente une sirène se tenant les seins. Photographie de Bruno D'Alimonte
Une Néréide à Léopold © 2020 Bruno D’Alimonte

Bien que la fontaine soit visible de loin, elle reste cependant peu accessible. Il faut s’en approcher. Je découvre alors une sirène sensuelle au sexe-coquillage qui s’offre aux regards. Comme ses trois autres compagnes, elles presse ses seins de ses doigts conférant à la pose un spectacle assez concupiscent.
Les néréides, sortes de prêtresses des abysses, assises sur les quatre points cardinaux, représentent l’étendue du monde dompté par le dieu marin musclé Neptune.

L’histoire ne raconte pas les intentions de Léopold II.

Se projetait-il puissant comme un dieu?
Voulait-il rapatrier l’essence de Jean Boulogne, cet artiste wallon d’inspiration flamande ayant étudié à Mons qui fît carrière en Toscane?
Était il d’un genre lubrique ou simplement un amoureux d’art?

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